Детекторы валют предназначены для проверки подлинности различных валют и ценных бумаг. Тут необходимо оговориться, что все детекторы, представленные на рынке, в основном сориентированы на проверку национальной валюты. Есть приборы, проверяющие только доллары или, например, только евро. Некоторые аппараты способны «читать» две валюты. Большинство же детекторов можно назвать мультивалютными, правда, условно, так как они настроены на выявление подлинности не самой валюты, а на детекцию тех популярных, универсальных, элементов защиты, которыми снабжены почти все купюры. Так как видов валют много, то и способов защиты её, соответственно, много.

Детекторы валют бывают переносными и стационарными.
Переносные детекторы отличаются небольшими размерами и способны работать от батареек, либо аккумуляторов. Они очень просты в использовании, удобны, но, менее надёжные и менее мощные. Благодаря небольшим габаритам, малому весу и автономному питанию такие портативные детекторы валют можно использовать где угодно.
Стационарные детекторы валют питаются от сети и предназначены для использования на рабочем месте. Соответственно они существенно более надёжны, чем переносные детекторы, имеют большую мощность и могут проверять банкноты по нескольким защитным признакам.

По способу проверки банкнот на подлинность детекторы валют также разделяются на несколько видов.
Самые распространённые и простые детекторы валют называют просмотровыми (визуальными) – они, в свою очередь, подразделяются на ультрафиолетовые (УФ), инфракрасные (ИК) и комбинированные (УФ-ИК). Вредное для человека излучение в этих детекторах отсутствует.

Ультрафиолетовые детекторы валют дают возможность обнаружить светящиеся при ультрафиолетовом освещении метки и предназначены для быстрой проверки банкнот по этому основному защитному признаку. Для использования таких детекторов необходимы минимальные навыки.

При определении подлинности банкноты с помощью инфракрасного детектора валют используются особые инфракрасные метки, нанесённые на банкноту метамерными красками. Они наносятся на банкноты в соответствии со специальной картой, что позволяет при помощи детектора безошибочно определить подлинность банкноты. Полной имитации инфракрасных меток пока не обнаружено. Кроме того некоторые ИК-детекторы с функцией двух-диапазонной подсветки купюр в ИК-спектре могут дополнительно определять подлинность рублей по наличию М-метки. Эти метки на сегодняшний день являются самым надёжным и основным методом защиты таких купюр как Евро и российских рублей.

Комбинированные, универсальные детекторы предназначены для проверки подлинности банкнот и ценных бумаг по нескольким защитным признакам.

Автоматические детекторы валют не требуют специальных знаний от оператора и проверяют банкноты по нескольким защитным признакам. Отличительной чертой таких устройств является скорость проверки и её точность. Они проводят купюры сквозь ряд датчиков при помощи роликового механизма, проводят анализ и выдают информацию, настоящая она или фальшивая. Самые совершенные модели автоматических детекторов валют, счётчики банкнот, также позволяют произвести подсчёт количества банкнот, их количество и сумму.